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Les hameçons

Les hameçons

Fin de fer, triple, ryder, forgé bronzé, 1/0, Cristal… Autant de termes, parmi des centaines d'autres, qui caractérisent les hameçons sous toutes leurs formes et couleurs utilisées pour la pêche. Autant de sortes d'hameçons qui peuvent dérouter plus d'un pêcheur. Petit historique de l'hameçon et description des principales caractéristiques des hameçons disponibles dans le commerce.

Depuis la nuit des temps, l'Homme a toujours cherché des solutions pour survivre, faisant preuve d'instinct et d'une grande créativité pour fabriquer les outils qui lui ont permis d'assouvir ce besoin de survie. Et, de ce que l'on sait de nos ancêtres, l'Homme a toujours pêché pour se nourrir.
D'innombrables méthodes ont été développées pour attraper différentes espèces de poissons vivant dans des conditions diverses et variées, des eaux froides de l'arctique aux eaux chaudes des tropiques. De nombreuses méthodes ancestrales ont traversé les millénaires et sont encore d'actualité aujourd'hui. Parmi elles, l'hameçon de pêche, dont la fonction première n'a pas varié d'un cil.
On ne sait pas avec exactitude depuis quand l'Homme utilise des hameçons, mais il est fort probable que l'homme de Cro-Magnon utilisait déjà ce genre d'outil il y a quarante-mille ans. Pour l'archéologue, la problématique s'articule autour des matières utilisées pour la fabrication des hameçons. Tout porte à croire que les premiers hameçons aient été faits en bois, matière biodégradable par définition. Les chances de retrouver les traces de tels hameçons sont donc minimes.
Prenez une branche d'aubépine ou de roncier et vous verrez que certains hameçons modernes n'ont qu'à bien se tenir ! Des expériences ont d'ailleurs été menées outre-Manche, où des scientifiques ont réussi à attraper pléthore de poissons avec de simples hameçons taillés dans des végétaux pîquants. D'autres matières ont été utilisées au fil du temps, comme les coquillages et les os. Les indiens d'Amérique du Nord utilisaient des becs d'aigle ou des griffes de faucon.
Outre sa biodégradabilité manifeste, le bois flotte. D'aucuns assument donc qu'un lest (comme une pierre) devait être utilisé pour garder l'hameçon au fond de l'eau. L'ancêtre du montage Pop-up ! Mais rien ne dit que les hameçons flottants n'étaient pas efficaces. Jusqu'à la fin du XIXe siècle, les pêcheurs de cabillaud qui officiaient au nord de la Scandinavie utilisaient des hameçons en bois de genévrier, faisant brûler la pointe pour la durcir. On raconte que l'odeur du genévrier attirait les morues et que la lotte rechignait à mordre aux hameçons en acier.

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A l'âge de pierre, l'Homme fabriquait ses hameçons à partir d'ossements, étant capable de tailler la matière en pointes très fines. Il n'en reste pas moins vrai que l'on ne peut pas dater avec exactitude l'utilisation de tels hameçons, car l'os est une matière capable de défier le temps et de se préserver en bon état très longtemps.
Pour la petite histoire, on a retrouvé des hameçons en os sur l'Ile de Pâques. Mais l'île n'ayant jamais été habité par des grands mammifères, c'est à partir d'os humains que les pêcheurs fabriquaient leurs hameçons…
Des hameçons dont on connaît approximativement l'époque de leur utilisation ont été trouvés dans l'Est de l'Europe au cours de fouilles sur un site du paléolithique. D'autres ont été trouvés en Egypte et en Palestine, le plus ancien datant d'environ 9 000 ans.
Mais c'est au Timor Oriental qu'a été retrouvé, en 2011, le plus vieil hameçon jamais découvert à ce jour, ainsi que des fossiles prouvant que les hommes préhistoriques maîtrisaient la pêche en eau profonde. C'est une découverte record qu'ont faite des chercheurs de l'Australian National University. Taillé dans un coquillage, l'hameçon daterait, selon les estimations, d'entre 16 000 et 23 000 ans. Ce précieux objet était aussi accompagné de plus de 38 000 arêtes appartenant à 2 843 poissons issus de la pêche, et vieux de 42 000 ans.
Cette découverte de taille suggère ainsi que les hommes préhistoriques maîtrisaient tout à fait la pêche en eau profonde, comme l'attestent les espèces de poissons identifiées. L'outil ne semble pas conçu pour la pêche pélagique et aucun élément n'a permis de deviner les méthodes employées au paléolithique pour capturer des poissons en eau profonde. Les premiers hommes modernes sur cette île d'Asie du Sud-Est avaient des compétences maritimes très avancées. Ils étaient passés maîtres dans l'art de capturer des proies réputées difficiles, même de nos jours, comme le thon.
Ainsi, l'hameçon moderne est le fruit de nombreuses expériences qui ont été menées au fil du temps par des générations innombrables de pêcheurs, dans le seul but de survivre. La différence entre les hameçons d'autrefois et ceux d'aujourd'hui réside dans les matériaux utilisés pour leur fabrication, la technologie et la rapidité de fabrication. En revanche, leur forme caractéristique n'a pas changé depuis des millénaires.

Anatomie d'un hameçon
hameco101111111111-6f5ddA première vue, tous les hameçons se ressemblent. Mais en y regardant de plus près, chaque hameçon est destiné à une utilisation particulière, d'où le nombre incalculable de formes et de modèles.
Les deux dimensions les plus importantes à retenir sont la distance qui sépare la pointe de la hampe (ou l'ouverture) et la profondeur de la gorge. Des dimensions généreuses assurent une pénétration profonde de la pointe et une bonne tenue du poisson.
Comme pour beaucoup d'équipements pour la pêche, il n'y a pas de standard pour quantifier les dimensions d'un hameçon. Certains fabricants ont essayé d'imposer une norme unifiée, mais sans succès. En la matière, il semble que la plupart des auteurs de livres et journalistes spécialisés se réfèrent la plupart du temps aux dimensions des hameçons de la société norvégienne Mustad.

Ouverture : Distance entre la hampe (ou la tige) et la pointe.
Gorge : Distance entre le point le plus éloigné de la courbure et l'ouverture.

Les hameçons profitent toutefois d'un semblant d'échelle des tailles afin de guider le pêcheur dans sa quête. Tout en sachant qu'un hameçon de taille "n" chez un fabricant n'aura pas forcément la même taille chez un autre.
Dans le commerce, on trouve des hameçons dont la taille va de "32" à "20/0", le 32 étant le plus petit et le 20/0 pouvant servir de crochet de boucher.
Ainsi, la référence est la taille "0", mais il n'existe aucun d'hameçon de cette taille. C'est une mesure étalon. Sur l'échelle, en-dessous du 0 on a le 1 qui est plus grand que le 2, lui-même plus grand que le 4, etc. Au-dessus du 0, on a le 1/0 qui est plus petit que le 2/0, lui-même plus petit que le 3/0 et ainsi de suite.
Exemples : Pour la pêche au coup, on utilise des hameçons de 24 à 10 (suivant la taille des poissons recherchés et celle de l'esche). Pour armer un leurre, on utilisera des tridents de 12 à 1. Pour la pêche du silure, ou pour la pêche en mer en bateau, on utilise des hameçons de 1/0 ou plus.
L'hameçon comporte un œillet destiné à le fixer à la ligne. Cet œillet peut être simplement recourbé, ou soudé, ou encore plat (palette). Cette fixation peut être droite (dans le sens la hampe), pliée vers l'intérieur ou pliée vers l'extérieur.
La hampe (ou la tige) est généralement droite. Sa longueur varie suivant les modèles. Mais elle peut aussi être courbée ou encore dotée d'ardillons pour y fixer des vers.
La courbure peut être forgée afin d'augmenter sa force.
Enfin, la pointe doit être la plus pointue possible, mais point trop n'en faut, au risque que celle-ci se fragilise. La pointe est habituellement munie d'un ardillon qui empêche l'hameçon de sortir de son point d'ancrage dans la bouche du poisson. Certains carpodromes obligent les pêcheurs à utiliser des hameçons sans ardillon afin de ne pas blesser les poissons qui doivent être remis à l'eau (no-kill). On peut aussi écraser l'ardillon au moyen d'une pince, mais cette technique a tendance à affaiblir l'hameçon dans sa globalité.
Ci-dessous, cette illustration issue du catalogue VMC vous donnera de bonnes indications quant aux caractéristiques des hameçons modernes. Clic-droit puis enregistrer pour voir l'image en plein format sur votre écran.

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Dernière modification lelundi, 08 décembre 2014 20:06

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