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L'Anguille

L'Anguille

En français, le terme anguille est un nom vernaculaire ambigu désignant plusieurs espèces de poissons serpentiformes appartenant à des ordres différents. L'anguille d'Europe (Anguilla anguilla) est l'anguille la plus connue. Les expressions "anguille argentée" (ou "blanche") et "anguille jaune" désignent des étapes de la vie de cette espèce.

L’anguille d'Europe ou anguille commune est une espèce de poisson appartenant à la famille des Anguillidés. Elle mesure de 40 cm à 150 cm et peut peser jusqu'à 4 kg pour les femelles. C'est un grand migrateur, et plus précisément un migrateur amphihalin (au cours de sa vie l'anguille va passer par des milieux présentant différents taux de salinité ici de la mer vers l'eau douce puis a nouveau vers la mer), thalassotoque : qui se reproduit en mer et catadrome (qui après une période de croissance dans un cours d'eau regagne la mer). Comme pour les autres espèces d'anguilles de l'hémisphère Nord, un petit nombre d'individus effectueront en réalité la totalité de leur cycle de croissance en mer, en lagune salée ou en estuaire salé.
Les anguilles étaient réputées particulièrement rustiques et résistantes, grâce notamment à leur capacité à respirer l'air, mais elles sont néanmoins en forte régression depuis les années 1980 et même maintenant considérées comme espèce menacée ou en risque d'extinction en Europe.

Aire de répartition de l'anguille
L'anguille d'Europe, autrefois abondamment présente dans tous les cours d'eau douce de presque toutes les plaines d'Europe, se reproduit à plusieurs milliers de kilomètres de là, dans la mer des Sargasses au centre-ouest de l’océan Atlantique à une profondeur supposée de 400 à 700 mètres. Ce poisson a une activité plutôt nocturne mais selon son âge, il est attiré (au stade de civelle) ou au contraire repoussé par la lumière (au stade pré-adulte et adulte). La dévalaison de l'anguille argentée se fait aussi presque entièrement de nuit. L'espèce pourrait donc être sensible à la pollution lumineuse lorsque des luminaires éclairent directement ou indirectement des berges, des ponts, des écluses ou petites chutes d'eau ou simplement la surface de l'eau. Plusieurs études ont montré que même la luminosité diurne inhibait la dévalaison de l'anguille argentée, ce qui a été expérimentalement utilisé pour guider l'anguille loin de turbines où elles risquaient de se faire tuer ou pour tenter de prévoir les pics de dévalaison, de manière à arrêter les turbines à ces moments.

Biologie et comportement de l'anguille
Après l'éclosion à grande profondeur en mer, la larve (dite "leptocéphale"), transparente, vermiforme et aplatie, mène une vie pélagique d'un à deux ans, se nourrissant de plancton. Elle remonte vers la surface et s'aidera du Gulf stream (dérive nord-atlantique) pour gagner le littoral européen, méditerranéen et nord-africain.
Cette larve se transforme alors en civelle, encore translucide ; du printemps à la fin de l'été, une grande partie des civelles remontent les fleuves et rivières (y compris de Méditerranée et mer Noire) où elles se transforment en jeune anguille (anguillette), qui se pigmentent en évoluant vers le jaune doré (anguilles jaunes en fin de cette époque).
Certaines civelles effectuent ce stade de développement devant les littoraux, ou uniquement dans des estuaires, lagunes ou marais saumâtres arrières littoraux.
Le temps passé en mer et en estuaire par la larve et la civelle peut être évalué par l'étude des otolithes (os de l'oreille interne) qui peuvent donner des indications sur le passé marin de la civelle.
L'anguille jaune continue à grandir durant en moyenne dix ans (en réalité de 3 à 15 ans selon les individus). Certaines anguilles effectuent la totalité de leur cycle en mer, sans jamais remonter un cours d'eau.
L'anguille mature a accumulé une importante réserve de graisse. Elle se transforme alors en anguille argentée qui, poussée par son instinct, profite des crues et inondations automnales et hivernales pour regagner la mer (dévalaison), afin d'aller se reproduire. Durant son parcours, son organisme se transforme pour devenir à nouveau apte à la vie en eau salée. La maturité sexuelle est réputée acquise vers 9 ans chez le mâle et 12 ans pour la femelle.

Gastronomie et risques sanitaires
Les anguilles étaient très appréciées dans la gastronomie, notamment fumées, mais diverses études montrent qu'elles sont souvent très contaminées par les PCB et d'autres polluants. Leur consommation n'est pas interdite, mais plusieurs pays ont recommandé aux femmes enceintes et enfants de ne plus en manger (Allemagne ; Luxembourg ; France). Parce que s'alimentant volontiers au niveau du sédiment, étant riche en graisses et étant susceptible de vivre longtemps, dans une eau polluée, l’anguille est considérée comme faisant partie des poissons les plus bioaccumulateurs d'organochlorés et de polluants aquatiques solubles dans les graisses.
En raison de sa propension à bioconcentrer les métaux lourds, certains métalloïdes ou des polluants peu biodégradables tels que les PCB, furanes ou dioxines, l'anguille peut dans certains milieux aquatiques pollués être durablement ou provisoirement interdit de pêche, de détention et de toute commercialisation, dont en France.

Pêche de l'anguille
Malgré sa disparition massive depuis les années 1980, des anguilles de belle taille sont régulièrement pêchées dans l'Yvette. Un des garde-pêche de l'AAPPMA affirme en avoir pêché un cinquantaine au cours de la seule année 2014.
On la pêche essentiellement avec de petits vifs, un poisson mort manié ou avec un bouquet de vers de terre. Une épuisette est indispensable ainsi qu'un tapis de journaux afin qu'elle ne s'échappe pas au moment de décrocher l'hameçon.
La législation départementale en Essonne oblige les pêcheurs à consigner les captures d'anguilles dans un carnet officiel qu'ils doivent ensuite renvoyer à la Fédération départementale de pêche. L'arrêté d'obligation de déclaration et le carnet Cerfa sont disponibles dans notre rubrique "Documents" accessible depuis le menu principal en haut de page.

Source : Extraits de Wikipédia

Dernière modification lesamedi, 10 janvier 2015 17:27

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