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La résistance aux antibiotiques en rivière

La Tamise à Londres.
La Tamise à Londres.

Des chercheurs britanniques ont cartographié, grâce à un modèle, la répartition de la résistance aux antibiotiques dans les rivières. Selon eux, elle apparaîtrait facilement dans les cours d'eau et particulièrement près des stations d'épuration. D'autres facteurs, comme le type de paysage et les précipitations, impacteraient leur distribution. Ce modèle pourrait donc servir dans la gestion de ce problème sanitaire et environnemental.

Pour la première fois, une équipe britannique de chercheurs a développé et testé avec succès un modèle prédictif de la résistance de bactéries aux antibiotiques présentes dans les rivières. Issues des activités humaines à la suite d’un usage domestique, industriel ou agricole (engrais, lisier), des quantités toujours plus grandes d'antibiotiques sont libérées dans les cours d'eau de façon directe, par des réseaux de canalisation, ou indirecte, en partie par les ruissellements naturels.
Certains des micro-organismes étudiés appartiennent au groupe des Entérobactéries qui comprend des hôtes de nos intestins et également des agents pathogènes pouvant représenter un risque sanitaire. "La résistance aux antibiotiques se produit naturellement dans l'environnement, rappelle Elizabeth Wellington, chercheuse à l'université de Warwick et co-auteure de l'étude parue dans The ISME Journal. Mais nous ne savons pas encore comment les déchets humains et agricoles affectent son développement."
Pour mieux comprendre le phénomène et tenter de l'anticiper, l'équipe scientifique a élaboré un modèle qui intègre des données sur des sources de pollutions – localisées au niveau de stations d'épuration ou diffuses dans le paysage – avec des variables spatiales, temporelles, climatiques et chimiques. Les données ont été extraites d'échantillons d'eau et de carottes de sédiments collectés à quatre dates différentes et sur treize sites distincts, le long de la Tamise.

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Dernière modification lelundi, 23 février 2015 19:58

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